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LAS CONSECUENCIAS ECOLÓGICAS DEL MONOCULTIVO DEL EUCALIPTO
Los Bosques gallegos. Galicia... (España)

En el ecosistema mediterráneo, el eucalipto constituye un competidor esquilmante para la tierra y el resto de flora. Los problemas que acarrea esta especie son incluso mayores que los que ocasionan las plantaciones de pinos.

Al viajar por Galicia te llevas una gran decepción al poder descubrir que una gran parte de los verdes bosques están invadidos salvajemente por ejemplares introducidos de eucaliptus. Casi en cualquier paisaje gallego esta presente esta especie.

Los incendios forestales, la gran mayoría promovidos por los intereses, esquilman las especies vegetales más o menos originales de estos territorios y el eucaliptus vuelve a brotar envenenando el terreno cada vez más. Una gran dejadez forestal se respira, que junto a los polígonos industriales de aerogeneradores eólicos en muchas cumbres, han destruido aquella belleza paisajística de una de las regiones más envidiada la Península Ibérica.

Sus semillas germinan rapidamente, y su regeneración a partir de los rebrotes de tallo y tocones presenta un cierto carácter pirófito (no sólo resiste muy bien a los incendios sino que además les son favorables pues al regenerarse mucho más rápido que otras especies eliminan la competencia en el territorio).

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Imágenes de Ibérica 2000. Agosto 2008. A Cañiza. Pontevedra.
Donde las masas forestales han sido arrasadas por el fuego y el eucaliptus se sigue expandiendo salvajemente sin ninguna planificación. Una comarca donde el poco paisaje que queda, ha sido destruido por la visión de los molinos eólicos desde cualquier horizonte.

* Aerogeneradores en Galicia (Enlace...)

Además de necesitar una mayor cantidad de agua, el eucalipto impide el asentamiento ralo del sotobosque como consecuencia de los compuestos terpénicos (cineol y eucaliptol) que posee.

Existen alrededor de 700 especies, la mayoría oriundas de Australia, y muchas se conocen como "árbol gomero". En la actualidad se encuentran distribuidos por gran parte del mundo y debido a su rápido crecimiento frecuentemente se emplean en plantaciones forestales para la industria papelera, maderera o para la obtención de productos químicos, además de su valor ornamental.

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En España, el eucalipto fue introducido en Galicia por el padre Rosendo Salvado a mediados del siglo XIX, mediante el envío de semillas a su familia en Tuy. Posteriormente se instalaron numerosos arboretos, dispersos por la geografía española, para el estudio y comparación de las diferentes especies.

Su entrada en Europa parece que se produjo hacia 1829 en Portugal. En España su primera cita se encuentra en Galicia en 1863. Aparentemente, se trataba de unas semillas que un fraile evangelizador mandó desde Australia a su familia en Tuy (Ruiz,1979).

A partir de 1950 se empleó una política de reforestación mediante especies de crecimiento rápido, principalmente el pino y el eucalipto. Además, estos últimos también fueron empleados en los proyectos de desecación de numerosos humedales, debido a la gran cantidad de agua que requieren para su desarrollo.

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Los eucaliptos son, junto a los chopos, las especies más productivas en cantidad de madera entre las que se utilizan en los cultivos forestales del país actualmente.

Estos terpénicos tienen un alto poder antigerminante, anulando el desarrollo embrional de las semillas que puedan caer en ese suelo, además de anular la flora bacteriana y fúngica del suelo, convirtiéndolo en estéril... (Enlace...)

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Eucalyptus globulus Labill.
El Eucalyptus globulus fue descubierto por Labillardière en Tasmania en 1779. Su apellido se atribuye a la semejanza que tienen sus frutos con unos botones entonces de moda, llamados globulus (Ruiz,1979).

Introducción en España.

En Europa se dieron a conocer a lo largo del siglo XIX. Llegaban importados desde Australia por su exotismo y vertiginoso crecimiento. Pronto, esta última cualidad llamaría la atención de propietarios de terrenos en España, que veían en el magnífico árbol la solución a sus penurias económicas. En un principio, los resultados eran desiguales por la falta de conocimientos técnicos.

Sin embargo, en poco tiempo estos impedimentos se solventaron y el eucalipto demostró su gran capacidad de aclimatación a los terrenos del país, incluso en los suelos demasiado degradados para otras alternativas (Noriega, 1987). Desde entonces, las plantaciones se hicieron frecuentes en toda España y hacia 1926, cuando el estado puso en práctica la Ley del Plan General de Repoblación Forestal, el rendimiento de este árbol quedaba fuera de toda discusión.

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La política repobladora ha tenido como un de sus objetivos principales, desde la aprobación del Plan General de Repoblación en 1941, el empleo de especies productivas en las repoblaciones forestales para abastecer a las industrias madereras (Aedo et al, 1990). El pino y el eucalipto han sido, por tanto, las especies más favorecidas en estos planes y ocupan actualmente una gran extensión en los montes. El eucalipto, con 550.000 Ha, representaba ya un 1% del territorio nacional en 1988, según los datos del Inventario forestal del eucalipto de ASPAPEL/EILA (Montoya,1995). Es interesante conocer que, con estos datos, España ocupa el tercer lugar, después de Brasil e India, en cuanto a superficie plantada por eucaliptos fuera de su lugar de origen (FAO,1981).

En la actualidad, se encuentran en nuestro país dos regiones con importante presencia de estas plantaciones:
*SO (Huelva, Badajoz, Sevilla y Cáceres, por este orden) con una preferencia por la especie Eucalyptus camaldulensis.
*NO (La Coruña, Lugo, Pontevedra, Cantabria, Oviedo..) con preferencia por Eucalyptus globulus .

Eucalyptus camaldulensis es más tolerante a las heladas cortas, lugares secos y mal drenados que Eucalyptus globulus, que sin embargo encuentra su óptimo en la zona húmeda de España. La presencia de otras especies es minoritaria, encontrándose presentes en ensayos o experiencias muy localizadas E.resinifera, E.diversicolor. E.regnans, E.oblicua, E.mackearturi, E.delegatensis, E.dalrympleana, E.viminalis...(Calvo de Anta, 1992).

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En general, el eucalipto presenta unas características acidificantes para el suelo que, sin embargo, no parecen ser significativamente importantes respecto de otras especies forestales de bosques o repoblaciones españolas, como los robles o los pinos (menos acidificantes los primeros y más los segundos, en comparación con el eucalipto).

La perturbación del suelo y las modificaciones que introduce el eucalipto en el sistema bastarán para reducir considerablemente la diversidad de la vegetación, máxime cuando se realizan tareas de aclareo de matorral cada par de años en un intento de mejorar la productividad de los eucaliptales (algo bastante frecuente).

EFECTOS DE EUCALYPTUS GLOBULUS SOBRE EL SUELO.

A todos nos es familiar las acusaciones de ecologistas y campesinos que inculpan al eucalipto de degradar de forma irreversible los suelos. Los problemas a los que se alude más frecuentemente son:

* Una acidificación extrema, con todo lo que ello implica para la estructura del suelo y para la microfauna y la flora.
* Un descenso del nivel freático,que afecta a cauces de agua, pozos, fuentes y provoca la desecación de cultivos en las inmediaciones de las plantaciones.
* Una pérdida sustancial de nutrientes, que deja empobrecidos a los suelos para un aprovechamiento posterior.
* Un descenso en la biodiversidad de los ecosistemas, que “esteriliza” a las plantaciones de flora y fauna autóctona y de microorganismos en el suelo.
* Una pérdida de suelo por erosión, que hace aflorar la roca en aquellas plantaciones que se realizan sobre terrenos inclinados.

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Otras especies forestales de crecimiento rápido, como los pinos, presentan también grandes consumos de agua. No obstante, las tasas de evapotranspiración suelen ser siempre algo menores y el eucalipto es, comparativamente, el árbol de repoblación con mayor consumo de agua. De hecho, una de las razones por las que se empezó a utilizar el eucalipto en España, fue para desecar terrenos encharcados donde criaban larvas de mosquitos transmisores de la malaria.
Esta característica es necesario considerarla siempre antes de acometer una plantación, pues puede suponer un fuerte impacto en aquellas zonas donde al agua no es especialmente abundante.



Otros puntos de vista:

Por el contrario, los estudios científicos al respecto no sólo no se muestran tan catastrofistas, sino que, por lo general, tienden a desmitificar tales indicios. En España, la mayor parte de la investigación se ha realizado en los suelos de Galicia desde las universidades de Santiago de Compostela y de Vigo. También existe bastante bibliografía acerca de los eucaliptos en el SO peninsular, pero en este caso aluden al otro eucalipto de importancia en nuestro país, el Eucalyptus calmadulensis.

Las conclusiones de los estudios gallegos son que, si bien no se puede afirmar nada con seguridad por el poco tiempo que llevan las plantaciones en España, Eucalyptus globulus no parece afectar de forma negativa al suelo o, al menos, no parece ser más perjudicial que las repoblaciones de pinos (P.radiata fundamentalemnte) o incluso que las formaciones “climácicas” de robles (Quercus robur). Estas conclusiones pueden ser perfectamente válidas para los suelos desarrollados sobre sustratos ácidos, como es el caso de Galicia. Sin embargo, las repercusiones del eucalipto en los suelos desarrollados sobre materiales carbonatados podrían ser diferentes de alguna manera y sus efectos no están lo suficientemente investigados.
* Información que puedes consultar más ámpliamente en... (Enlace...)


Observaciones importantes:
No se debe de utilizar en absoluto preparados para uso doméstico que contengan eucalipto junto con el yodo.


Información relacionada desde Ibérica 2000:

* Incendios forestales en Galicia (Enlaces...)
* Salvavidas de plomo
* En el Día Forestal Mundial
* El Eucaliptus también en Cantabria... (http://www.iberica2000.org/Es/Articulo.asp?Id=964) (Enlace...)

Claro que se ha dado la alerta en muchos sitios: en toda la Amazonia, en Uruguay y Argentina, en Indonesia, donde se producen ahora nuevas denuncias.
Los escándalos reforestadores con pino insigne o radiata, pero sobre todo con eucalipto, van muchas veces acompañados de fuego, muchos fuegos provocados como sabemos sucede en todo el planeta, como ha sucedido en Galicia, donde la Xunta tiene informe secreto de que es ésa una de las formas de expandir el eucaliptal, porque se han llegado a contabilizar más de 22.000 rebrotes de cepa por hectárea quemada... (http://www.iberica2000.org/Es/Articulo.asp?Id=1983) (Por Xesús López desde Pontevedra...)

¡Cántas mentiras nos levan contado pra xustificaren a perda do noso mar, da riqueza que había nesta ría, hoxe depósito de mercurio, dioxinas, bifenilos policlorados, e tantísima vasura humáa! Mataron a ría e mataron, tamén, os nosos montes. Convertiron a zona toda, á Galicia enteira, en área deprimida...


Bueno, estos son algunos de los que plantan eucaliptus insostenibles y contaminan con las papeleras.
La lista de los accionistas de EnceE incluye algunos nombres sonoros del mundo del gran dinero hispano. Del brazo de Juan Luis Arregui, fundador de Gamesa y primer accionista individual de Iberdrola, caminan los Albertos, hasta el punto de que juntos controlan un 30% de la firma papelera. La alianza entre ambos no ha pasado desapercibida para otros ricos españoles, caso de Alicia Koplowitz, primera inversora individual española, con cerca del 1% a través de su sicav Morinvest.
Inversor conocido en Ence es María Dolores Ortega, sobrina del fundador de Inditex y casada con Juan Carlos Rodríguez Cebrián, consejero de Fenosa. Del accionariado de Ence han salido de forma reciente, ahuyentados por el problema que nos ocupa, gente como el indio Bhavnani o Juan Abelló. Accionista importante es Caixa Galicia, con un 8%. La instrumental Atalaya Inversiones (cajas andaluzas), controla un 5%, el mismo porcentaje que la asturiana Cajastur... (Enlace...)

EL NEGOCIO DEL PAPEL - EL EUCALIPTO QUE SE USA DESTRUYE LA BIODIVERSIDAD
Gran parte de las plantaciones de eucalipto en la península pertenecen al grupo Ence, que produce papel con esta planta, y hasta ahora tenían el Certificado Forestal Sostenible, para garantizar que se ubican en un espacio forestal sostenible. Ahora el grupo ha perdido este certificado gracias a la presión ecologista, que además denuncia los impactos del eucalipto.

ENCE EN GALICIA. Las instalaciones de la papelera en Pontevedra contaminan el entorno y provocan diversas enfermedades / Iago.

Es productivo, invasor y depredador.
Y, por ello, está ganando la batalla frente a las especies autóctonas. La historia del eucalipto en la península es así y la escenifica muy bien el caso de Galicia. En esta Comunidad, en el año 1987, esta especie forestal tan sólo ocupaba 40.000 hectáreas. Diez años después se estimaba que la especie había alcanzado las 170.000 hectáreas. A día de hoy estos son los únicos datos que se tienen, según Amigos de la Tierra de Galicia. ¿Cuánto terreno habrá conseguido copar este voraz conquistador en estos últimos diez años ? Gran parte de estas plantaciones pertenecen a las empresas Norfor y Silvasur, ambas del grupo Ence, encargado de fabricar pasta de papel a partir de fibra de eucalipto. Estas industrias madereras, que poseen cultivos en Andalucía, Galicia, Asturias y Cantabria, lograron que sus hectáreas se hicieran con el Certificado Forestal Sostenible (FSC). Hoy las organizaciones ecologistas han conseguido que los cultivos de Norfor y Silvasur lo pierdan.

“El FSC es un certificado que concede una organización independiente e internacional que informa al consumidor de que el producto procede de un espacio forestal sostenible y se ha avanzado mucho gracias a este certificado. El trámite para conseguirlo es costoso a nivel económico, pero no muy complicado”, explica Víctor Barro, miembro de Amigos de la Tierra de Galicia. Para Barro, el proceso de adjudicación presenta algunos agujeros técnicos y, en el caso de Norfor, la empresa certificadora actuó de forma fraudulenta en Galicia : “Norfor consiguió la certificación porque mantuvo relaciones con la empresa certificadora, SGS”.

En Asturias, que cuenta con un total de 80.000 Ha. de la especie invasora, las empresas de Ence gestionan más de la mitad de la plantación, según datos de la Coordinadora Ecoloxista d’Asturies. Y, tal y como explica Fructuoso Pontigo, miembro de la coordinadora, aunque hayan perdido dicho calificativo, siguen funcionando con otros. “La organización encargada del FSC cometió un error y lo ha subsanado, pero las empresas siguen funcionando con el certificado PEFC (Pan European Forest Certification) que es un sello a la carta”, denuncia Pontigo. Pese a esto, la Coordinadora se muestra satisfecha de los logros conseguidos. “Nosotros acumulamos errores que iban cometiendo las empresas madereras y certificadoras. Por ejemplo, se estaban certificando plantaciones en espacios naturales protegidos y se estaba llevando a cabo un ocultamiento de los datos de certificación, sin proceso de información pública necesario para otorgarlo”, explica Pontigo.

Más allá de certificados, es importante conocer los impactos negativos de los cultivos de eucalipto. “Es un cultivo rentable, tiene un periodo de corta de 15 años y puede llegar a medir 80 metros, por tanto es buena materia prima para producir mucha pasta de papel y celulosa. Pero implica la pérdida de biodiversidad, desecación de acuíferos por su alto consumo de agua y la pérdida de los usos tradicionales del suelo”, resume Víctor Barro. “Además, se trata de una especie pirófila, que necesita el fuego para su proceso reproductivo, lo que agrava el problema de incendios que ya tenemos en Asturias”.
Por Sara Plaza, Madrid

* A toda la información tratada, con la SALUD AMBIENTAL, de la Comunidad de Galicia... (http://www.iberica2000.org/Es/Busquedas.asp?Palabra=galicia) (A numerosos artículos...)

* Para descubrir muchos de los esfuerzos que se están realizando en algunas partes de Galicia, por la conservación y divulgación de la Naruraleza... (Enlaces...)
* Axena.org...

>> Autor: albertoflores (25/08/2008)
>> Fuente: Recopilaciones para Ibérica 2000.


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