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El Ebro, contaminado y radioactivo...

(1932)

UN PROBLEMA CONOCIDO DESDE HACE MUCHOS AÑOS. FLIX. TARRAGONA. ESPAÑA.
Este depósito de escombros sumergidos, situado en Flix (Tarragona), es el producto de casi un siglo de vertidos y lo forman entre 200.000 y 360.000 toneladas de sedimentos, con restos mineros radiactivos y decenas de toneladas de metales pesados y sustancias organocloradas.







20 septiembre 2004.
El Departamento de Medio Ambiente de la Generalitat de Cataluña hizo públicos a mediados de septiembre unos informes del Consejo Superior de Investigaciones Científicas donde se analizaba una escombrera de la empresa Erkimia, actualmente Ercros Industrial S.A.


Mapa extraído de... (Enlace...)

Este depósito de escombros sumergidos, situado en Flix (Tarragona), es el producto de casi un siglo de vertidos y lo forman entre 200.000 y 360.000 toneladas de sedimentos, con restos mineros radiactivos y decenas de toneladas de metales pesados y sustancias organocloradas.







En concreto los autores hallaron entre 70 y 100 toneladas de residuos mineros radiactivos semisumergidos que incluyen de 10 a 70 toneladas de metales pesados y de 1 a 10 toneladas de compuestos organoclorados según una primera estimación a la baja.


Central Nuclear de Ascó. Tarragona.
Imagen extraída de... (Enlace...)

Los científicos responsables de este estudio remarcan que estos residuos en ningún caso representan un peligro por exposición directa.


Peligrosos tóxicos y altos contaminantes, ya están en nuestra sangre
en un cocktail, de consecuencias incalculables e impredecibles. (I Parte)


Una conferencia recopilada en diversos vídeos que no puedes dejar de conocer.
¿Quién esta a cargo en nuestro país, de este esencial-control de salud?
¿Nadie es transparente con estos datos tan graves?




* Enlace a la II Parte del vídeo... (Pinchar aquí...)
* Enlace a la III Parte del vídeo...
* Enlace a la IV Parte del vídeo...
* Enlace a la V Parte del vídeo...
* Enlace a la VI Parte del vídeo...

El Dr. Nicolas Olea: Es Médico, Catedrático en Radiología y Medicina. Facultativo Especialista de área, licenciado en medicina y cirugía. Actualmente es Coordinador en el Hospital Clínico de Granada, Investigador en este mismo hospital, vocal del Patronato de la Fundación Científica, y es la máxima autoridad en España del Estudio de las Afecciones sobre la Salud Provocadas por los Productos Químicos, Hormonas en condiciones de trabajo intensivo en invernadero.


Sin embargo, reconocen que pueden convertirse en un problema, dado que se encuentran depositados en un medio fluvial y son, por tanto, susceptibles de ser removilizados y transferidos a ecosistemas sensibles o a la cadena alimentaria a través del sistema de suministro de agua o de los productos agrícolas regados con este agua en caso de que una riada desmoronase la escombrera.

Entre 1992-96 Josep Piqué fue presidente de Ercros.
Desde 1988, los residuos de Ercros se confinan en un depósito propiedad del Ayuntamiento de Flix pero gestionado por la propia empresa.


Río Ebro, a su paso por el municipio de Flix.
Imagen extraída de... (Enlace...)

Los residuos que se vierten son fangos de depuradora que contienen fosfato bicálcico que se obtiene de la fosforita, la cual contiene radioactividad. Estos fangos también contienen cloruro férrico y otros residuos asimilables a banales. Sin embargo, la polémica subyace por la acumulación de radioactividad natural.

El Grup de Científics i Técnics per un Futur No Nuclear han analizado diversas muestras con equipos de medida de radiación gamma global que arrojan unos valores de 3.600 bequerelios por litro, lo que significa una radiactividad de 3.100 bequerelios por kilo.

Según esta entidad estos niveles de radiactividad encontrados indican que los desechos que se están virtiendo deberían ser considerados como escombros de la minería de uranio y han de tener un tratamiento especial.

El Gobierno de la Generalitat señala que no se producen lixiviados, que controla periódicamente este vertedero y que las competencias sobre la radioactividad las tiene el Consejo de Seguridad Nuclear.

Como medida preventiva, el Departament de Medi Ambient ha negociado un acuerdo para que cuando el Ebro lleve mucho caudal y pueda erosionar el vertedero subacuático (a partir de 800 m3/s) se ponga en marcha un plan de seguimiento.

Un historial de contaminación.
La primera denuncia pública la hicieron en 1977 en el Diario de Barcelona los periodistas Gonell y Roglan, quienes describían la “nube amarilla” de gases con olor de cloro que defoliaban los bosques y plantas de la zona.

El municipio de Flix ha sido objeto de varios estudios porque a sus habitantes se les ha hallado hexaclorobenceno (HCB) en concentraciones jamás descritas en seres humanos.

El HCB es una sustancia organoclorada altamente tóxica que durante décadas fue producida industrialmente como fungicida, entre otras aplicaciones. Una vez el HCB entra en el cuerpo humano se acumula en la grasa, y su eliminación es muy lenta.

La concentración de HCB ya se deja sentir en la población infantil, dado que a los recién nacidos ya se les detectan estas sustancias.

El primer estudio que desveló lo que ocurría en Flix se publicó en 1994 en la revista International Journal of Cancer. Con análisis realizados en 1989 y en 1992 advertía que la atmósfera de la localidad presentaba unos niveles de HCB unas 1.000 veces superiores a los normales, así como DDT, prohibido desde principios de los 80.

En 1999 se publicó en la revista Archives of Environmental Health, un artículo firmado por 11 expertos entre los que destacaban miembros del Instituto Municipal de Investigaciones Médicas, de Barcelona (IMIM), y Joan Grimalt, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Los niveles de HCB eran especialmente altos en los hombres que trabajaban en la factoría química. Los empleados de la planta química de Ercros presentaban un mayor número de enfermedades asociadas con la exposición al hexaclorobenceno, básicamente bocio, hipotiroidismo, enfermedad de Parkinson y varios tipos de cáncer.

Sobre un el colectivo de 445 hombres que trabajaban o habían trabajado en la empresa aparecían, por ejemplo, 4 casos de Parkinson y 28 de cáncer, mientras que no se detectó ningún caso de Parkinson y sólo 8 de cáncer entre los 341 hombres que nunca habían trabajado en la fábrica.

Las condenas a ERCROS.
La ausencia de una legislación medioambiental ha propiciado estos vertidos. Por este motivo, no se podrá exigir a Ercros que sufrague, ni siquiera en parte, los costes de las tareas para descontaminar el embalse de Flix, tal y como ha declarado la ministra de medio ambiente Cristina Narbona.

El Ejecutivo socialista se ha fijado como prioridad la elaboración y aprobación de la ley de responsabilidad y disciplina ambiental para “obligar a las empresas a que contribuyan económicamente a la reparación de los daños”.

A pesar de que no hay una solución técnica todavía el Ministerio ha destinado inicialmente 104 millones de euros para la descontaminación de la zona.

La Generalitat, a través de su portavoz Joaquim Nadal, argumenta que no se plantea pedir responsabilidades "con carácter retroactivo" a la empresa Ercros por la contaminación del río Ebro, sino que optará por "soluciones" como incentivar una reactivación de la diversificación económica de las Terres de l´Ebre.

Ercros, que cumple 107 años, ha sido llevada a los tribunales en diversas ocasiones aunque siempre con sentencias no condenatorias. La empresa reconoce la autoría de los vertidos de mercurio durante décadas y de fangos radiactivos entre 1973 y 1989.

Sin embargo, no acepta ninguna responsabilidad por la contaminación acumulada en el lecho del Ebro en el embalse de Flix pues según el presidente de la corporación, Antoni Zabalza “no tiene responsabilidades sobre el asunto porque cuando se produjo no había legislación” que regulase los mismos.
* Información completa, extraída de... (Enlace...)



* Archivo del Gabinete de prensa CSIC. Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Ministerio de Educación y Ciencia. En España... (Enlaces a artículos que han aparecido en prensa...)


Más información en Internet:
* "La directiva europea de aguas nos obliga a sacar los contaminantes del Ebro en Flix"
El catedrático de Ecología de la UB Narcís Prat, uno de los mejores conocedores de nuestros ríos, se inclina por sacar del Ebro la montaña de basura química e industrial (formada por decenas de desechos mineros radiactivos, metales pesados y sustancias organocloradas) descubierta en el embalse de Flix junto a Erkimia. Pero también ansía que Flix sea en el futuro sinónimo de un proceso tecnológico de referencia modélico para descontaminar un río.
ENTREVISTA a Narcís Prat, catedrático de Ecología de la Universitat de Barcelona... (Enlace...)
Por ANTONIO CERRILLO. Periódico la Vanguardia. 04/10/2004.

* Fix: Aprovechar la oportunidad.
La explosión mediática de la problemática ambiental derivada de la presencia de fangos con elevadas concentraciones de metales pesados, compuestos orgánicos persistentes y radioactividad ha aflorado un problema que era conocido desde hace muchos años y por el cual todas las administraciones habían pasado de puntillas cuando no habían demostrado connivencia con una situación no tolerable: la existencia de vertidos tóxicos en el dominio público hidráulico.
Debemos recordar el vertido de mercurio de Flix se ha detectado en las redes tróficas marinas cercanas al delta y que ha afectado en algún momento a las colonias de algunos pájaros.

Se conoce desde hace años la bioacumulación de DDT´s i PCB´s que se produce en algunos organismos de los humedales del Delta del Ebro. Lo de la radioactividad también era conocida por lo menos desde el proceso de delito ecológico que la empresa afrontó en el pasado.
La aparición mediática de la noticia no debe hacer olvidar que durante muchos años la mayoría de las administraciones, incluida la municipal de Flix, han mirado a otro lado... (Enlace...)
Publicado en el periódico de Catalunya, octubre 2004.

* Ercros ha provocado los vertidos más tóxicos y radiactivos en la última década.
Ante esta situación Greenpeace considera prioritario que Ercros extraiga urgentemente los residuos actualmente acumulados en el cauce del río Ebro.

Tanto el Ministerio de Medio Ambiente como la Generalitat de Catalunya deberán garantizar que este proceso de limpieza de realiza adecuadamente.

Uno de los datos más preocupantes del estudio es que revela que los vertidos más tóxicos efectuados por Ercros se han producido en fechas recientes.

Los cinco sondeos llevados a cabo en el río, próximos a los colectores de la factoría, permiten poner fecha a dichos vertidos. Según los investigadores del CSIC-UAB, los sedimentos que se encuentran a un metro de profundidad corresponderían al año 1973, año a partir del cual se produjo un aumento significativo de la contaminación.

Lo llamativo es comprobar que en los últimos 5-10 cm. de sedimentos (casi en la superficie) es donde se detectan los niveles más elevados de uranio 238, radio 226, mercurio, cadmio y DDT, es decir en los sedimentos más actuales. Curiosamente entre los años 1992 y 1995 se producen dos ampliaciones de capacidad productiva de las 70.000 toneladas/año iniciales a las 100.000-110.000 toneladas/año

Algunos de los compuestos tóxicos detectados por los científicos, han alcanzado ya el Delta del Ebro. Por ello, es inadmisible la postura de la dirección de Ercros respecto a la conveniencia de no retirar los residuos depositados en el río.

"Es prioritario iniciar las investigaciones para conocer la manera más adecuada y rápida de retirar del cauce del río las 300.000 toneladas de residuos contaminantes vertidos por Ercros. Además, los costes de estas operaciones deberían recaer en la empresa quien ha sido y es la responsable de los mismos"- ha declarado Julio Barea responsable de la campaña de aguas de Greenpeace.

Greenpeace presentó en 1993 un informe donde ponía de manifiesto los altos niveles de mercurio, PCB´s y DDT existentes en el entorno de Erkimia, actual Ercros, pero no ha sido hasta ahora cuando el problema ha sido considerado por las autoridades estatales y autonómicas, lo que ha permitido que la empresa continuará con su actividad en contra de la salud pública y el medio ambiente.

Los ríos no pueden seguir siendo los vertederos donde industrias y particulares se deshacen de sus residuos. Las autoridades ambientales de nuestro país deben perseguir y sancionar estas prácticas, haciendo repercutir los costes de limpieza y recuperación a los responsables de la contaminación.

El caso de Flix por ser actualidad no es el único que actualmente se está produciendo en el Estado, los vertidos al río Cinca y a la ría del Huelva son casos igualmente graves que en breve también tendrán que ser solucionados por nuestros responsables políticos.
Las importantes concentraciones de DDT, PCBs y hexaclorobenceno en el entorno de la fábrica exigen su inmediata retirada...Greenpeace.org. (Enlace...)

Greenpeace recomienda cerrar la planta química y acabar con los continuados vertidos tóxicos al Ebro... (Enlace...)

* El Consejo de Seguridad Nacional (CSN) quiere más control a la empresa Erkimia (Ercros). La planta de Flix deberá estudiar el riesgo radiológico en su producción.
El Consejo de Seguridad, concluye que el vertedero no representa ningún riesgo ni requiere ninguna medida inmediata de protección adicional, aunque ve necesario llevar a cabo estudios complementarios de detalle.
ANTONIO CERRILLO - 20/10/2004
Barcelona. La Vanguardia.
La empresa Erkimia (Ercros) deberá estudiar el impacto radiológico que sus procesos industriales podrían tener sobre los trabajadores, el público y el medio ambiente. Así lo señala un dictamen del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) remitido al Departament de Medi Ambient de la Generalitat. Esta consideración se incluye en una respuesta de este organismo -encargado de la vigilancia radiológica- a una consulta hecha por Medi Ambient en relación con el vertedero de El Racó de la Pubilla de Flix.
Información extraída parcialmente de... (Enlace...)

* Erkimia dejó de verter sus residuos minerales radiactivos al Ebro en 1988. Pero un consejero del CSN reconoce que es “esquizofrénico” que no haya habido obligación legal para tratar los desechos radiactivos.
A. CERRILLO | J. MARSAL - 14/09/2004.
Barcelona / Tortosa.
El Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) “controlará” la gestión que las administraciones lleven a cabo para descontaminar el gran vertedero con decenas de toneladas de desechos tóxicos...
Información extraída parcialmente de... (Enlace...)

* El CSN reitera que los desechos encontrados en el vertedero El Racó de la Pubilla son elementos radiactivos de origen natural (minería de fosforita), por lo que no pueden ser tratados como residuos radiactivos propiamente dichos. Catalogación reservada para los desechos de plantas nucleares y centros médicos y de investigación-; de ahí que tampoco haya límites para ellos ni procedimientos de manejo reglados. Dado el vacío legal -según el CSN-, el instrumento legal aplicable es el reglamento de protección sanitaria contra radiaciones (que marca los límites de radiactividad máxima para las personas).
Información extraída de periódico La Vanguardia... (Enlace a Ambientum.com...)

* El vertido de residuos tóxicos y radiactivos al embalse de Flix, en el río Ebro, además de su enorme gravedad, tiene otras muchas ramificaciones. El PP, en la etapa de Jaume Matas y la hoy diputada por Murcia Elvira Rodríguez, hizo la vista gorda con la contaminación de Flix.
Por José Santamarta.
El vertido de residuos tóxicos y radiactivos al embalse de Flix, en el río Ebro, además de su enorme gravedad, tiene otras muchas ramificaciones.

En primer lugar llama la atención como durante cerca de un siglo la empresa química Erkimia (Ercros) ha estado contaminando el río Ebro con total impunidad.

Parece que unos pocos centenares de puestos de trabajo lo justifican todo. Incluso hoy, cuando el caso salta a los medios de comunicación, a muchos habitantes de Flix (pueblo gobernado por ERC) les preocupa más el posible cierre de la empresa que la contaminación y sus efectos en la población, incluidos los propios habitantes de Flix, un pueblo que figura en las publicaciones internacionales, por el efecto de los organoclorados en la propia población.

El principio de "el que contamina, paga", sigue siendo aún hoy más un deseo que una realidad. Ercros no va a hacerse cargo de la descontaminación, porque está casi en quiebra. ¿Y qué decir de la producción limpia?
Información extraída de... (Enlace a Ecoportal.net...)

Otras opiniones:
* Delante de los intentos de tranquilizar la población quitando importancia a los hechos, hace falta recordar, como afirma la Plataforma en Defensa del Ebro, que "Un pueblo callado es el mejor aliado para su destrucción, y es producto de una forma de hacer política que por el sur conocemos bastante bien y que está basada en el favor, el amiguismo, el miedo y el caciquismo."
Información extraída de... (Enlace...)

* Imagen aérea de Flix. 22.7.93 Ribera de l´Ebre... (Enlace...)


* La Situación Ambiental de las Cuencas Hidrográficas, en España (Enlaces...)
* Situación Ambiental de la Cuenca Hidrográfica del Ebro

* Los grandes Siluros de Mequinenza. ¡Descontrol en el río Ebro! (Enlaces...)
* Invasión del Ebro por el Mejillón Cebra.
* El delta sumergido del Ebro
* El delta del Ebro sigue hundiéndose
* El trasvase se acabó, pero el espectáculo continúa
* El delta del Ebro, un sistema amenazado...

* En los últimos 100 años, 80 millones de personas fueron expulsadas de sus casas por los embalses (Enlaces...)
* Pueblos mutilados y arrojados de sus tierras...

Insertado por: silvia3942 (06/09/2002)
Fuente/Autor: Recopilación para Ibérica 2000.