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EL CULTIVO DE LA RÚCULA.
Una agricultura de andar por casa... (consejos y detalles)

La rúcula és una hortaliza muy fácil de cultivar en nuestros huertos urbanos. Crece rápidamente y no presenta muchos problemas de cultivo.

Seguramente la habéis comido en alguna ocasión en algún restaurante. Tiene un sabor fuerte, ligeramente picante. Se dice que ya en la Antigua Roma, la rúcula se utilizaba como ingrediente fundamental para múltiples ensaladas... es muy fácil de combinar con otros ingredientes aportando contrastes de sabores muy apreciados.
No fue hasta 1990 aproximadamente cuando se empezó a valorar el cultivo de rúcula y se iniciaron plantaciones a gran escala, en espacios de exterior e invernaderos.

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Es muy popular en la gastronomía italiana, francesa, griega y española, por ejemplo en Italia es habitual añadir rúcula fresca a la pizza recién horneada, también es un excelente ingrediente para añadir a los platos de pasta, tanto en crudo como ligeramente salteado. Por sus características y su sabor, la rúcula siempre suele servirse junto a los carpaccios, y las tan habituales ensaladas de rúcula, naranja y parmesano.

En Grecia fue citada por Dioscórides (siglo V a.C.) en el libro "De Materia Libre Quinque", donde era recomendada para problemas digestivos. Sus semillas también eran usadas para la elaboración de salsas. Poco a poco, comenzo a conocerse en el sur de Europa y el oeste de Asia. Actualmente, su cultivo es importante en la Europa meridional, Egipto y Sudán. En la India también es cultivada por la calidad del aceite que poseen sus semillas. Pero su difusión a nivel mundial es escasa. La planta es semierguida, muy ramificada y presenta un color verde amarillento o rojizo. Las hojas y tallos jóvenes son sus partes comestibles. Su sabor picante es bastante pronunciado. Por ello se recomienda usarla con moderación. Se puede consumir cruda o cocida en ensaladas, pastas y bocadillos, así como para dar sazón a sopas y salsas. La mayoría de los especialistas la consideran un buen digestivo.

En su composición se distingue una cantidad apreciable de fibra, que mejora el tránsito intestinal. Su característico sabor favorece también la digestión. Las sustancias amargas de la rúcula estimulan las secreciones digestivas. Pese a estas propiedades, es una planta poco habitual en la gastronomía española, que se consume en cantidades pequeñas, en momentos concretos y, en general, como elemento decorativo. Su valor nutricional dicen que apenas tiene trascendencia.

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(imagen omitida)


Diversas imágenes de la Rúcula. (sembrado de 23 días. Anento - Junio 2010)


Conocida también como rúgula, rúcola, oruga, roqueta o jaramago según las zonas.


Su nombre científico es Eruca sativa y es una especie de planta silvestre de la familia de las Brassicas, es decir, pariente directo de la col. De la familia de las crucíferas, igual que las coles, el rábano y el nabo.

¿Sugerencias para que este presente en nuestras huertas?

La rúcula es ideal para aprovechar aquellas jardineras con poca profundidad y las macetas pequeñas que podamos tener por casa. No es nada exigente en profundidad pero es conveniente tenerla controlada porque crece muy rápidamente y nos puede invadir el espacio que le destinemos.


Hay diversas variedades.

Una la "Rúcula cultivada" y la otra, la "Rúcula selvática". Supuestamente la "selvática" es la auténtica, su hoja es mucho más fina que la de la fotografía que acompaña esta entrada. También se diferencian en que las semillas de la "selvática" son minúsculas, como un polvillo, mientras que las de la "cultivada" son más grandes, similares a las de los rabanitos.

Ambas comparten semejanza con los berros y la forma redondeada de las hojas, pero se diferencian por el aspecto de éstas y la intensidad de sabor.

Hay autor que afirma que no existen variedades de rúcola, ya que solo se distingue entre la rúcola cultivada y la rúcola silvestre por tener hojas más grandes; esta última se encuentra incluso al lado de senderos y caminos y era recolectada por nuestros padres y abuelos.

Ignoro cuál de las dos variedades cada uno puede encontrar en su zona, pero seguro que encontráis sobres de semillas. Lo que no existe es plantel de rúcula, igual que tampoco lo hay de rabanitos. Se deben cultivar a partir de semillas.

En el momento de ir a sembrarla, y a pesar de que la semilla es minúscula, debemos tener cuidado en repartirlas un poco. Crece tan apretada que si se hace sombra ella misma solo conseguiremos plantas raquíticas.

También debemos tener en cuenta el ciclo de la hortaliza. Yo la cultivo durante todo el año sin problemas, pero se comporta de distinta forma según la estación.


Es una planta de ciclo muy corto. Si la plantamos en verano podremos observar que en un mes y medio o dos empieza a florecer, lo que nos indica que la planta ha llegado al final de su ciclo vital. Germina, crece y florece para producir semillas.

Las temperaturas altas del verano provocan que el ciclo sea mucho más rápido que en otoño o invierno, por lo que si nos gusta, conviene ir sembrando cada mes o mes y medio en verano y cada tres meses aproximadamente en invierno.

La mejor forma de cultivarla.
Es una especie que crece bien con temperaturas suaves. El exceso de calor y el sol provocan un gusto excesivamente amargo. Por tanto, la mejor época de cultivo es a principios de primavera. También es posible cultivarla en verano o en otoño con éxito. Se siembra separada unos 15 cm. La cosecha empieza a partir de las 4-6 semanas después de la siembra y es continua hasta la floración.

Es una planta de ciclo corto que no es muy exigente en nutrientes. Por lo tanto se trata de un cultivo relativamente fácil en el Huerto familiar.

Para recolectarla.
Solo hay que salir al huerto con unas tijeras e ir cortando las hojas que necesitamos. Si no arrancamos la planta del todo, seguirá produciendo hojas hasta que le llegue el momento de dar flor.

Las flores también son comestibles pero son algo más picantes que las hojas.

Al ser de la familia de las Brassicas, emite la semilla de una manera que a mi me resultó muy curiosa la primera vez que la sembré. Cuando la flor se seca, aparecen unas vainas y dentro están las semillas. Intentad dejar una planta hasta que acabe su ciclo para así poder cosecharlas para siembras posteriores.

Espero que os animéis a cultivar rúcula si os gusta. Una de las ventajas que tenemos en nuestros huertos urbanos es que podemos hacer ensaladas variadas porque siempre podemos recolectar las lechugas por hojas sin tener que arrancar toda la planta.

Asociaciones entre cultivos.
Como es una planta de ciclo corto y tolera bien la sombra se puede aprovechar para asociar con otras plantas de ciclo más largo como el tomate, el pimiento o la berengena.

Es preferible evitar plantas de la misma familia, como las coles, el rábano o el nabo. Se puede asociar conplantas de ciclo más largo como la lechuga o la cebolla.

Enfermedades y problemas con los que podemos encontrarnos.
Es una planta muy rústica que no suele presentar problemas de enfermedades o plagas.

Ideas para ciertas recetas.
En los segundos platos, esta hierba se usa como ingrediente en preparaciones de carne y pescado crudos, como los carpaccios. La rúcula es muy apreciada en platos calientes de pasta y arroz. Algunas sugerencias de ensaladas son las de rúcula con vinagreta de nueces y pasas, con germinados de lombarda, con anchoas y parmesano, mezclada con macarrones, de temporada como la de rúcula con nectarinas, piñones y vinagreta de miel, y con tomates confitados.

Es común en la gastronomía italiana la receta de "pesto de rúcula", una salsa variante de la popular salsa al pesto tradicional, que mezcla un manojo de rúcula, tres cuartos de cucharita de sal marina gruesa (o de sal kosher, sin refinar y sin aditivos, gruesa o en escamas), un chorro de aceite de oliva virgen extra y pimienta recién molida.

* Ficha más al detalle de la rúcula... (Enlace...)
Información relacionada, tratada desde Ibérica 2000:

* La huerta ecológica. (Enlaces...)
* Mercado de Anento.
* Recuperar a los jóvenes.

Información relacionada con el tema de "LA HUERTA", que estamos tratando:

* El diseño del huerto ecológico. (Enlaces...)
* La influencia de la Luna en la horticultura...
* Germinación correcta de las semillas ecológicas
* Tratamientos ecológicos hacia las plagas...
* El mantenimiento de la fertilidad del suelo ecológico
* Listado de insecticidas derivados exclusivamente de plantas y productos naturales.
* Horticultura biológica: Semillas, esquejes, planteles, bulbos...
* Insectos y otros amigos de la huerta.
* El agua y los riegos en la horticultura biológica.
* Cultivando calabazas en la huerta.
* El cultivo de la rúcula.
* El cultivo de canónigos.
* El cultivo de las habas.
* El cultivo del pepino.
* El cultivo de la remolacha.
* El cultivo del rábano.
* El cultivo del calabacín.
* El cultivo del cardo.
* El cultivo de la endivia.
* El cultivo de las lechugas.
* El cultivo de la escarola.
* Las dalias en la huerta, como protector natural.

>> Autor: Redac.Ibérica2000 (16/06/2010)
>> Fuente: Recopilaciones para Ibérica 2000.


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